槟榔招商:湖南人为什么最爱嚼槟榔?

被浏览:来源:未知发布时间:2019-01-10

海禁的影响历史文献对湘潭槟榔习俗最早的记载,出自清代嘉庆二十三年(1818 年)刊刻的《湘潭县志》。县志的《风俗》卷这样写道:过去湘潭风尚简朴,请人吃饭时端上一盆清淡的鱼汤,客人就会知趣吃完散席。但如今的人却讲究吃喝,酒菜极为奢侈。尤其是婚丧宴请的场合,还有“槟榔蔫叶”相伴,竟然大受欢迎。

这则记载留下了湘潭槟榔起源的两点关键信息。其一,湘潭的槟榔习俗最初是与婚丧宴请联系在一起。其二,最初的湘潭槟榔与“蔫叶”并称,显然是指槟榔与蒌叶的传统组合。在当时,只有一个地方的槟榔习俗与此最接近,就是前文提到的广东。

那么,广东的槟榔习俗为何会在此时传入湘潭?

这是湘潭的地理位置、社会状况和清代的贸易政策共同作用的结果。湘潭位于湖南中部,毗邻湘江。在古代,中原地区通往岭南的一条主要路线就是由湘江南下,从郴州或永州翻越南岭。湘潭位于这一路线的中段,河湾的泊船条件又优于省府长沙。云南、贵州、广西运往内陆的货物也行经沅江、湘江汇聚于此。明朝中叶设县之后,湘潭很快成为湖南最重要的贸易中心。

正因如此,湘潭也是兵家必争之地。从明末到清初三藩之乱,湘潭屡遭兵祸,居民“逃死殆尽”。待到战乱结束,“城总土著无几”,居民十分之九是江西移民。在承平之世,湘潭迅速恢复繁荣,财富与人口急剧增加。本地传统完全断裂,新移民的生活又处在剧变当中,给外来习俗的进入创造了机会。

这时,乾隆皇帝的一旨圣谕极大加强了湘潭与广东之间的联系。清朝初年,为对付东南沿海的反清斗争,清廷严令禁海。康熙二十五年(1686 年),清朝在征服台湾后开放海禁,指定广州、漳州、宁波、云台山四地通商。但到乾隆二十二年(1757 年),乾隆皇帝以“洋商错处,必致滋事”为由,限定西洋商人只能在广州交易。

这一事件被视为清代锁国闭关政策的最高潮,而作为内陆与岭南交通重镇的湘潭却因此得利。湘潭成为整个中国对外贸易的中转站,迎来了历史上最繁荣的时期。容闳《西学东渐记》写到:“凡外国运来货物,至广东上岸后,先集湘潭,由湘潭再分运至内地。”从海南经由广东运往内陆的槟榔,自然也须由湘潭转运。

随着湘潭与广东的联系日渐紧密,来自广东的槟榔习俗很快在此扎根。到咸丰年间,槟榔已是广东商人贩卖到湘潭的主要货品。湘潭人嚼食槟榔蔚然成风,学者罗汝怀写道,湘潭人每天要在槟榔花掉数十上百文钱。有人将每次待客的槟榔钱省下来救急,受到罗汝怀的鼓励。

不过,如今的广东和福建人早已不吃槟榔。为何只有湘潭能够将槟榔习俗保留了下来,成为今天的槟榔飞地?

 

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